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Pitahaya, la fruta del momento

Si estás en el mundo del fitness o la alimentación saludable, sabes que las frutas son una parte primordial para nuestra dieta. De vez en cuando, una fruta exótica o poco conocida se vuelve el boom alimenticio, debido a sus propiedades y beneficios.

Ese es el caso de la Pitahaya o Dragon fruit. Esta fruta está revolucionando los regímenes alimenticios debido a su calidad de super alimento con múltiples beneficios que te harán querer salir corriendo a buscarla. ¿Quieres descubrir todas sus propiedades?

pitahaya

¿Qué es la pitahaya o fruta del dragón?

La pitahaya, también conocida por muchos otros nombres como pitaya, dragon fruit, fruta del dragón, warakko, yaureros, etc. es oriunda de Asia y Centroamérica y se ha convertido en la favorita de los amantes de la comida sana.

Familia de las cactáceas, la pitahaya se da en zonas tropicales y la época de su producción depende del tipo, siendo las amarillas cosechadas entre enero y marzo, mientras que las rojas y rosadas se producen entre junio y agosto.

Esta fruta, rica en beneficios y propiedades es de lo más exótica y con solo verla ya ofrece un encanto particular. Dependiendo del tipo, puede variar su color entre amarilla, verdosa, púrpura o una combinación de los mismos y cuenta con “espinas” en el exterior que le dan un toque salvaje.

Su forma es ovalada o parecida a la de un gran durazno y es sumamente aromática, siendo capaz de esparcir su agradable olor a grandes distancias. Si ya se te está haciendo agua la boca, ¡Espera a probarla! No podrás resistir su dulce sabor y cremosa textura que te hará sentir que comes un manjar de dioses.

La fruta del dragón, debido a la familia en la que se encuentra es considerada por muchos una prima del cactus mientras que otros la consideran directamente cactus. Esto la hace muy resistente a la sequía, y, al igual que su primo, es capaz de almacenar gran cantidad de agua siendo su interior mayormente líquido.

propiedades pitahaya

Todo esto es maravilloso pero, ¿Cómo se relaciona a esta fruta con su fantástico nombre de dragón? Pues, aunque la razón no es verdaderamente mágica y misteriosa como podríamos pensar, sí que está justificada.

Como ya dijimos, la fruta del dragón es familia del cactus, lo que hace que su exterior esté cubierto de una especia de espinas que más bien parecen unas escamas. De hecho, pitahaya quiere decir en haitiano “fruta escamosa”.

Estas escamas, grandes y profundas pintadas con tonos verdes, amarillos y púrpuras parecen verdaderamente sacadas de la piel de un dragón como los que vemos en historias de fantasía. Es esta la razón real de que reciba este exótico nombre, aunque sus propiedades y beneficios también podrían parecer mágicas.

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Tipos de Pitahaya

Como todas las frutas, existen distintos tipos de fruta del dragón. En algunas partes del mundo se conoce la pitaya y pitahaya como la misma fruta pero la verdad es que difieren ligeramente al ser de especies distintas aunque de la misma familia. Los tipos de pitaya y pitahaya son:

  • La pitaya Stenocereus: se diferencia de la pitahaya en que es una fruta que proviene directamente de un cactus de gran altura recto y con canales. Es exclusiva de México y su cáscara es verdosa/rojiza mientras que el interior puede ser amarillo, rosa, naranja y morado. Se produce generalmente entre abril y junio por lo que en México se le conoce como la “pitaya de mayo”, lo que hace referencia a su prima que no se produce durante estos meses del año.
  • Pitahaya Hylocereus: esta es la fruta internacionalmente conocida como fruta del dragón y que puede encontrarse en climas tropicales tanto de Latinoamérica como de Asia. La planta, también cactácea cuenta con forma triangular y sus tallos caen en péndulo como si fuera un árbol.

En el caso de la Pitahaya Hylocereus, existen varios tipos específicos de esta fruta según su color, aquí te comentamos algunos de ellos por encima:

  • Pitahaya amarilla de pulpa blanca: es más alargada y las escamas parecen más espinas. Se produce entre enero y marzo.
  • Pitahaya roja de color rojo: es la más exótica y llamativa de todas.
  • Pitahaya rosada de pulpa blanca: suele ser la más común en Latinoamérica y tiene una forma menos ovalada, más parecida a la del durazno. Ambas pitahayas roja y rosada se producen durante los meses de julio y agosto.

Todas las pitahayas cuentan con espinas o escamas en su concha, lo que les otorga el nombre de fruta de dragón. Cuando la fruta no está madura, las espinas son difíciles y dolorosas de remover, mientras que una vez ha madurado, pueden retirarse con facilidad utilizando las manos.

pitahaya

Propiedades y beneficios de la pitahaya o fruta del dragón

Ya hablamos de que la pitahaya es la fruta del momento y que todos los seguidores del fitness, veganismo y dieta saludable pierden la cabeza por ella pero, ¿Es realmente pura moda o existe una verdadera razón para la gran fama de esta exótica fruta?

Pues, la verdad es que en esta ocasión, el furor es más que merecido ya que la dragon fruit cuenta con una inmensa cantidad de propiedades y beneficios que la hacen tan sana y útil, como sabrosa.

Entre sus propiedades y beneficios podemos encontrar:

  • Protege las células del cuerpo, retrasando su envejecimiento gracias a los pigmentos betalaínicos y antioxidantes polifenoles que también estimulan la producción de colágeno para mejorar la piel.
  • Potencia el sistema inmunológico, solo una porción a la semana ya mejora la capacidad de nuestro cuerpo de luchar contra las infecciones.
  • Mejora la producción de glóbulos blancos, rojos y de las plaquetas.
  • Ayuda en la prevención de la arterosclerosis.
  • Nivela la glucemia o nivel de sangre en azúcar.
  • Contiene carotenos que estimulan y potencian la memoria.
  • Las semillas son excelentes para mejorar el funcionamiento de nuestra digestión ya que, no solo son ricas en aceites esenciales sino también en fibra oligosacárida, lo que mejora el movimiento intestinal. Pero no solo eso, también ayudan a combatir y reducir el dolor de úlceras, acidez y gastritis.
  • Asimismo, entre los aceites esenciales encontrados en las semillas de esta fruta, destaca el Omega-3 que es un coadyuvante cardiaco que previene infartos y accidentes cardiovasculares así como ayuda a controlar arritmias, ansiedad y otras condiciones.
  • Tiene un efecto diurético ideal para aquellas personas que acumulan líquido, para la tensión arterial y debido a su alto contenido de agua y bajo contenido de carbohidratos, incluso ayuda a perder peso.
  • La salvia del tallo de la planta tiene excelentes propiedades cicatrizantes. Incluso se utiliza para crear un tónico capilar artesanal que combate la migraña y la caspa.
  • Inhibe el crecimiento de las células tumorales. Asimismo, la infusión de las hojas cumple con esas funciones además de combatir condiciones nerviosas.
  • Es una fruta saciante que además promueve la absorción de hierro por lo que puede ser utilizada como parte de tratamiento para la anemia ferropénica.
  • Ayuda a reducir los niveles de ácido úrico y gota.
  • Como si todo esto fuera poco, la pitahaya o fruta del dragón es considerada un súper alimento ya que contiene altos niveles de hierro, fósforo, calcio y vitamina B, C y E.

fruta del dragon

Contraindicaciones de la pitahaya

Si bien la Pitahaya es una fruta riquísima en beneficios, su consumo en exceso o en personas con ciertas condiciones puede ser perjudicial y traer contraindicaciones. Es recomendable moderar o evitar el consumo o consultar a un médico en los siguientes casos:

  • Debido a su alto contenido de fibra y propiedades laxantes, el consumo excesivo de esta fruta puede generar diarrea.
  • Si bien ayuda a controlar el nivel de azúcar en sangre, también contiene un elevado nivel de fructosa por lo que es recomendable para pacientes sanos que desean mantener el azúcar en su sangre en control mas no para pacientes diabéticos en tratamiento. En caso de que desees consumirla y padezcas diabetes consulta a tu médico con anterioridad.
  • Asimismo, personas que se encuentre bajo tratamiento alopático para condiciones crónicas (tal como la diabetes, afecciones cardíacas, respiratorias, etc.) deben evitar o reducir su consumo ya que las propiedades de la fruta pueden actuar como inhibidor del medicamento.
  • En caso de pacientes con gastritis aguda, colon irritable o úlceras estomacales es recomendable consumir pocas cantidades bajo monitoreo médico.
  • Personas con hipoglucemia deben evitar su consumo.
  • Debido a la gran cantidad de componentes en esta fruta es irritante para personas alérgicas.
  • Debido a que sus efectos en mujeres embarazadas y lactantes no han sido comprobados, se recomienda consumir con moderación.
  • No recomendable para niños menores de 5 años.

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